Thursday, November 23, 2006

Why no Equals() and GetHashCode() in System.Collection?

Today I had another brain freeze when I was trying to understand why two array lists would generate two different hash codes even if they contained the same data. But when I started my investigation in MSDN, I see that the ArrayList does not override the GetHashCode() nor the Equals() method. Ehhhhh?

So my question is how can I check if two lists are equal? NO, I don't want to go through all items. This should be handled by the framework classes and I don't want to do any unnecessary implementation.

If I look in Java, the ArrayList implements equals(), hashCode() as all good objects should. They have also a good explanation on how it is done here.

If I look through the other classes in System.Collection I see that no implements GetHashCode() or Equals(). If none of them do, then it must be a design choice. But what design choice would that be? If anyone have any explanation, please make a comment to this blog. I really want to know.

There is an interface in System.Collections.Generic that is named IEqualityComparer, which has two methods, Equals() and GetHashCode(). Why make an interface when every class implements those methods? And why doesn't the default list/collection classes implement this interface?

I did a little test application to test this out, because I can not believe it. Full listing here.
Pseudo code:

string a = "A";
string b = "B";
ArrayList list1 = new ArrayList();
list1.Add(a);
list1.Add(b);
ArrayList list2 = new ArrayList();
list2.Add(a);
list2.Add(b);

Console.WriteLine("list1.equals(list2) ? " + (list1.Equals(list2)));
Console.WriteLine("list1.equals(list1.clone) ? " + (list1.Equals(list1.Clone())));
Console.WriteLine("list1.hash == list2.hash ? " + (list1.GetHashCode() == list2.GetHashCode()));

This program would show:
list1.Equals(list2) ? False
list1.Equals(list1.Clone()) ? False
list1.hash == list2.hash ? False


If I create two array lists that contains the same items, the Equals() method will return FALSE. If I clone an array list and checks if they are equal the Equals() method returns FALSE. How can a CLONE not be an exact copy of the object, or how can two exact copies not be equal to each other?

The best part is that Hashtable doesn't implement GetHashCode() either. And that class require all other objects to implement that method in order to be used, but they refuse to do it themselves. "Do what I tell you, not what I do."

Is it because they know people will not implement those methods since developers are lazy? But why have they put them into the Object class if they can't be trusted? Or was it a copy-paste mistake from Java?
To me this is so wrong.

12 comments:

Tom Hawtin said...

The .Net way seems reasonable to me. Attempting to define value equality on objects with non-value semantics is dodgy.

redsolo said...

@tom
I agree that not all classes should implement Equals(). But Lists can (and most of the time) contain value objects, so why shouldnt it be possible to compare a sequence of value objects?

jeremiah said...

perhaps for some reason they WANT you to do basic object equality when you use Equals(). I can't fathom WHY though.

Maybe I've been dipped in Java too many times, but to me, when you want to check if the values of any instances of the same class are equal, you need to override Equals() and GetHashCode(). Not overriding those means you merely check for object reference equality.

I can't understand right away why that would be the default behavior for Collections in C#.

Anonymous said...

Well, I too think is very strange indeed but I can't offer any explanation.

All I can add is that IMO .Net didn't do such a good job with the serialization either. Last time I looked there was no equivalent to writeReplace or readResolve - maybe thats changed now though.

Cheers, Rob.

RichB said...

better late than never...

Enumerable.SequenceEquals() is your friend.

Viagra Online said...

thanks for the code, I was thinking about check every item in the list but it is better and faster to do it in that way.

www.muebles-en-burgos.com said...

Wow, there is a lot of useful data above!

Agen Bola Online said...

I must admit that this is one great insight. It surely gives a company the opportunity to get in on the ground floor and really take part in creating something special and tailored to their needs. Agen Sbobet Agen Ibcbet

Back Surgery said...

Hrmm that was weird, my comment got eaten. Anyway I wanted to say that it's nice to know that someone else also mentioned this as I had trouble finding the same info elsewhere. This was the first place that told me the answer. Thanks. Medical Nurse Health Tips

Pavel said...

Just in case someone is looking for a solution:

Enumerable.SequenceEqual(collection1, collection2)

Agen Sbobet said...

I think more updates and will be returning. I have filtered for qualified edifying substance of this calibre all through the past various hours. Judi Online

احمد عبد العزيز said...




الكثير من الأضرار التى تؤثر على الصحة عامة ويؤدى إلى نفور صاحب المنزل أو الفيلا من رائحة وشكل المياه وعند إنسداد المجارى يؤدى ذالك إلى طفحها وإختلاط ماء الصرف بماء الشرب ووجود رائحة كريهة ولا يمكن إستعمال المياه بالمنزل لاختلاطها بمياه الصرف وسبب ذالك قد يكون تراكم بعد الأوساخ والرواسب أو بقايا الأعمال المنزلية الصلبة فى مواسير الصرف فتمنع من صرف المياه حيث يؤدى ذالك إلى طفحها وبالتالى يلجأ العميل إلى شركات تسليك المجارى ونؤكد للجميع بأننا أفضل شركة تسليك مجارى ونقوم بتسليك المجارى فى نفس اليوم والأعتناء بالمواسير وحمايتها من الكسر ونمتلك أحدث التقنيات المستخدمة فى تسليك المجارى ولدينا طاقم عمل يحتوى على فنيين متخصصين فى الكشف على المواسير ومن أكثر الأخطار التى يسببها إنسداد المجار هوا طفح الماء وتراكمه على الجدران مما يؤدى ذالك إلى انهيار المنزل ويسبب خسائر فادحة
استراتيجية العمل لدى الشركة :-
1- نقوم بالشركة بإستخدام أفضل المعدات وأحدثها فى تسليك المجارى مع الحفاظ على المواسير من الكسر وأداء العمل بشكل أسرع حيث نستخدم أحدث الأجهزة
التى تعمل على ضغط المياه مما يساعد ذالك على تسليك المجارى بشكل سريع وإن كنت تبحث عن أفضل شركة لتسليك المجارى فنحن نبرهن لكم ونؤكد لكم أننا الأفضل
2- ولدينا تقنية أخرى وهيا تقنية تسليك المجارى عن طريق الغطاس المائى وقد أثبت فاعلية كبيرة فى تسليك المجارى ويتعتد هذه الألة على الضغط المائى الشديد القادر على تفتيت الرواسب الصلبة
إنسداد مجارى المطبخ :-
ويتم تسليك مجارى المطبخ والتى غالبا مايكون بها العطل نظرا لألقاء المخلفات الصلبة بها أوتجمع الرواسب والدهون بداخل الماسورة لتعمل على إنسداد الماسورة ومعظم مشاكل إنسداد المجارى ناتجة عن الأهمال فالأهمال يؤدى إلى كوارث فعند الأهمال فى التخلص من الطعام وإلقاءه فى المراحيض والحوض يؤدى إلى انسداد المواسير لأن الطعام ومخلفاته تحتوى على الدهون والدهون سريعة التصلب ويؤدى ذالك إلى انسداد المواسير ولاكن لا تقلقوا فشركة العربى لديها الحل دائما مع أكبر طاقم عمل موجود على مدار 24 ساعة وأسعارنا حصرية غير قابلة للمنافسة ونجوب أبها ليلا نهارا فسارعوا بالأتصال علينا عند حدوث أي مشكلة لديكم ماعليكم سوى اخبارنا
[url=https://www.weladbld.com/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%aa%d8%b3%d9%84%d9%8a%d9%83-%d9%85%d8%ac%d8%a7%d8%b1%d9%89-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%a7%d8%ad%d8%b3%d8%a7%d8%a1-2/] شركة تسليك مجاري بالاحساء والخبر [/url]
[url=https://www.weladbld.com/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%aa%d8%b3%d9%84%d9%8a%d9%83-%d9%85%d8%ac%d8%a7%d8%b1%d9%89-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%a7%d8%ad%d8%b3%d8%a7%d8%a1/] شركة تسليك مجاري بالاحساء [/url]
[url=https://www.weladbld.com/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%aa%d8%b3%d9%84%d9%8a%d9%83-%d9%85%d8%ac%d8%a7%d8%b1%d9%89-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%ac%d8%a8%d9%8a%d9%84/] شركة تسليك مجاري بالجبيل [/url]
[url=https://www.weladbld.com/%d8%b4%d8%b1%d9%83%d8%a9-%d8%b4%d9%81%d8%b7-%d9%88%d8%aa%d9%86%d8%b8%d9%8a%d9%81-%d8%a8%d9%8a%d8%a7%d8%b1%d8%a7%d8%aa-%d8%a8%d8%a7%d9%84%d8%af%d9%85%d8%a7%d9%85-%d9%88%d8%a7%d9%84%d8%a3%d8%ad%d8%b3/] شركة تنظيف وشفط بيارات بالدمام [/url]
[url=https://keenoz.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D8%B3%D9%84%D9%8A%D9%83-%D9%85%D8%AC%D8%A7%D8%B1%D9%8A-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%AD%D8%B3%D8%A7%D8%A1/]شركة تسليك مجاري بالاحساء [/url]
[url=http://www.rowad-sharqya.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D8%AA%D8%B3%D9%84%D9%8A%D9%83-%D9%85%D8%AC%D8%A7%D8%B1%D9%89-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AE%D8%A8%D8%B1/]شركة تسليك مجاري بالخبر [/url]
ــ